Coffea arabica, pianta del caffè

La pianta del caffè, inusuale dal sapore esotico.

Alessandro Mesini
A cura di Alessandro Mesini, Foto A&M Studio
Pubblicato il 14/12/2017 Aggiornato il 08/08/2018

coffee arabicaFamiglia: Rubiaceae

Originaria di un vasto areale che comprende Congo, Liberia, Etiopia e Angola, Coffea arabica, la pianta del caffè, oggi è coltivata come pianta da reddito in tutto il continente africano e nel Centro e Sud America. Come pianta ornamentale da casa, la sua introduzione è recente e non ha mai raggiunto una grande diffusione benché si faccia apprezzare per le foglie lucide e i frutti colorati. A ostacolare la popolarità della Coffea arabica è stato il prezzo elevato delle piante con frutti mentre oggi sono proposte piante verdi di dimensioni contenute a un prezzo popolare.
Le foglie: ovali, a margine intero e ondulato, lunghe fino a 15 cm e larghe 4, di colore verde scuro, sempre lucide, terminano con una piccola punta.
I fiori: la pianta fiorisce al terzo anno di età. I fiori, bianchi e profumati, sono riuniti in grappoli ascellari. I frutti, grossi come una ciliegia, passano dal verde, al rosso acceso, al nero; all’interno ospitano due chicchi di caffè.
Come scegliere: in piena terra nei climi tropicali Coffea arabica raggiunge i 6 metri di altezza mentre in vaso di rado supera i 150 cm e molti si arrestano intorno al metro. L’aspetto della pianta è leggero, aereo, con grandi foglie, fusti e rami robusti, ma sempre sottili.

 

La manutenzione

La cocciniglia, cotonosa e a scudetto, è il peggior nemico della pianta del caffè. Intervenire con alcool, cotone e pennello ogni settimana fino alla scomparsa del problema. Attenti alle colonie poste all’inserzione delle foglie più difficili da eliminare.

LuceTenere in posizione luminosa, ma non sotto l’azione diretta dei raggi del sole. Perfetta davanti ad una finestra orientata a Nord.
AcquaMantenere il terriccio umido, senza lasciarlo mai asciugare del tutto. In estate bagnare con abbondanza tutti i giorni e vaporizzare le foglie; durante l’inverno, quando si arriva a 10°C lasciare asciugare il terriccio fra un intervento e quello successivo.
TerrenoRichiede un terriccio ben drenato, fertile e ricco di sostanza organica. Al normale substrato unire un terzo di torba e fertilizzante in granuli a lenta cessione.
Clima e
temperatura
Si coltiva solo in vaso, in ambienti riparati perché al di sotto degli 8°C la pianta soffre e muore. Prestate attenzione alle correnti d’aria fredde che possono causare un’improvvisa cascola delle foglie.
ConcimeOgni mese, aggiungere all’acqua di bagnatura un fertilizzante per piante liquide a metà dosaggio.
RiproduzionePer talea ottenuta dalla potatura primaverile. Lunghe 15 cm, con un paio di foglie ed una gemma da porre in un mix di sabbia e torba mantenuto umido e a temperatura costante di 18°C. I singoli vasetti si rinchiudono all’interno di sacchi di plastica trasparenti.
Prezzo:  14 € in vaso di 20 cm di diametro

 

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